The Malt Vault Heiligdom voor whiskyliefhebbers

Een whisky die naar karamel of kersen smaakt, naar honing, weilanden of dartelende schapen op het strand – dat soort beschrijvingen krijg je niet als je bij The Malt Vault een glas bestelt. Veel te subjectief, vindt eigenaar Said Bijary. ‘Hoe je smaak beleeft, is puur persoonlijk. Wij gaan onze klanten dan ook niet vertellen wat een “goede” whisky is. We vermelden alleen de feiten, zoals: hij komt van de Schotse hooglanden, heeft tien jaar gerijpt in een sherryvat. En dan is het aan jou: vind je ‘m lekker of niet?’

De tijd vertraagt
Vorig jaar verhuisde The Malt Vault van de drukke Voorstraat naar een kleine werfkelder aan de Oudegracht. Daar, in een onopvallend hoekje onder de Jacobibrug, komt de whiskybar beter tot zijn recht.

Whisky is een drank waar je in alle rust van moet kunnen genieten, aldus Said, en met deze nieuwe locatie wil hij een toevluchtsoord voor de liefhebber creëren. Een ‘heiligdom’ noemt hij het zelfs: een plek waar je alles achter je kunt laten, waar de tijd vertraagt en het personeel je meeneemt op een reis langs smaken en ervaringen. En waar je altijd verzekerd bent van een zitplaats, aangezien je moet reserveren. ‘Omdat we je de totale beleving willen bieden, hebben we een boekingsbeleid,’ legt Said uit. ‘Ik wil aan al mijn klanten aandacht kunnen besteden, met ze bespreken waar ze van houden, en dat lukt niet als het heel druk is. Zeker als je voor het eerst komt, hebben we tijd nodig om het concept uit te leggen.’

Verborgen parel
Wat behelst dat concept dan? Said: ‘Onze driehonderd whisky’s zijn niet ingedeeld naar streek, leeftijd of merk, maar naar smaak. Ze staan op drie planken, die elk een stadium in de liefde vertegenwoordigen. In de categorie Lust vind je de lichte, delicate whisky’s, bij Bliss de volle rijke en op de Ascendance-plank staan de rokerige soorten. Aan de hand daarvan helpen we je een keuze te maken.’

Je moet ‘m weten te vinden, deze verborgen parel, maar dan heb je ook wat. En The Malt Vault heeft al een aardige vaste klantenkring weten op te bouwen. Was dat lastig, in deze wijk, waar veel armlastige studenten vertoeven? ‘Nee,’ zegt Said, ‘want in het Universiteitskwartier lopen ook docenten en professoren rond. En genoeg andere mensen die op zoek zijn naar een rustige bar met goede service en een topproduct. Juist hier, en niet in het platgetreden centrum, past een plek als deze.’  

Op deze plek kun je alles achter je laten”

Said Bijary – The Malt Vault

Op date
Overigens is whisky een drank voor iederéén, benadrukt Said. Je hoeft er geen man van 50-plus voor te zijn, sigaren rokend in een Chesterfieldstoel. Sterker nog, zijn klanten zijn veelal tussen de 23 en 45, en voor een groot deel vrouwen. ‘Die nemen hier vaak hun date mee naartoe. Ze weten precies wat ze bestellen en vertellen zo’n man dan wat hij moet drinken.’ 

Sommige klanten generen zich, omdat ze geen verstand hebben van whisky, ziet hij. ‘Maar je hoeft er niets vanaf te weten om er plezier aan te beleven. Kom gewoon binnen, geniet van de gastvrijheid en drink rustig een glas. Just relax.’

In 't kort

Naam

Said Bijary

Onderneming

The Malt Vault

Website

http://themaltvault.nl

Specialiteit?

Finest selection of singel malt whiskys

Locatie

Oudegracht aan de Werf 54A

Sinds

2016

Top spots