Puha
Duurzaam design

Het begon in de Hardebollenstraat, destijds nog het epicentrum van de Utrechtse raamprostitutie. Midden tussen de roodverlichte etalages, in een voormalige peeskamer, vestigde zich kleding- en designwinkel Puha. Dat werd gevierd met slogans met een knipoog. ‘Wip eens langs,’ stond op het bord dat ze ’s ochtends naar buiten rolden. En: ‘Hier wordt niet geneukt, maar wel genaaid’. 

Bruisende sfeer
Een plek voor jong talent moest het worden, waar prille ontwerpers hun werk konden laten zien. En zo geschiedde. Nu, negen jaar later, runnen Said Belhadj (44) en Taam Karsdorp (37) een van de bekendste designshops van Utrecht. In het Universiteitskwartier is Puha een begrip, zeker sinds de verhuizing naar het hoekpand op de Voorstraat. ‘Het was hier destijds nog vrij schimmig,’ vertelt Said. ‘De straat werd vooral geassocieerd met tippelaars, dealers, coffeeshops en de daklozenopvang. Maar we hebben ‘m in zes jaar tijd heel erg zien veranderen. Mede doordat de gemeente ruim baan gaf aan creatieve ondernemers, in de hoop dat er zo een andere, meer bruisende sfeer zou ontstaan.’

Hebberig
Dat lukte, mede door de komst van Puha, maar ook dankzij zaken als Plato, Sussies, Giensch, The Village, Gijs en The Domestic Botanist. ‘Met de andere ondernemers ontstond al snel een band’ zegt Taam. ‘Twee keer per jaar organiseren we met de hele straat een sample sale, en tijdens muziekfestival Le Guess Who? zetten we gezamenlijk een eigen programma neer: Le Voorstraat! Presents another Who?’ Saïd: ‘Dan speelt hier een liveband in de etalage, staat het publiek tussen de kledingrekken en zijn de ramen beslagen.’

Bij elk item dat een klant oppakt, hebben we een verhaal”

Taam & Said – Puha Shop

De kleding, schoenen, accessoires en interieurobjecten die Puha verkoopt, komen veelal van lokale ontwerpers en zijn kleinschalig, duurzaam en fair geproduceerd. Made in China zul je er niet vinden. Taam en Said zoeken hun collectie met zorg uit, vaak op eindexamenexposities van kunstacademies. ‘Waar we zelf hebberig van worden, verkoopt het best,’ aldus Taam. ‘En bij elk item dat een klant oppakt, hebben we een verhaal. Een favoriet is bijvoorbeeld de Bubble Buddy, een zeeprasp die plastic afwasmiddelflessen overbodig maakt. Het product is tot stand gekomen door een samenwerking tussen het Utrechtse Werfzeep en designer Foekje Fleur. En Studio Jux is een ecologisch label dat een fabriekje heeft opgezet in Nepal en daar zo voor werkgelegenheid zorgt.’

Podium voor ontwerptalent
Utrecht miste een plek als Puha, aldus de oprichters. Studenten die net van de HKU afkwamen, hadden de neiging naar andere steden te trekken. Met Puha kregen ze een podium. ‘Sommige designers zijn bij ons begonnen, andere zijn gebleven en met ons meegegroeid,’ zegt Saïd. Zo heeft Puha inmiddels een stevig netwerk van ontwerpers en klanten opgebouwd. 

Ook met de omwonenden is veel contact. Taam: ‘We kennen iedereen. Mensen komen op de koffie of zitten lekker op het bankje voor onze deur. En we hebben vaak grappige gesprekken.’ Lachend: ‘Ik neem het woord “buurthuis” liever niet in de mond, maar soms lijkt het er wel op.’

In 't kort

Naam

Taam Karsdorp en Said Belhadj

Onderneming

Puha Shop

Website

https://puhashop.nl

Specialiteit?

Mode en objecten van onafhankelijke jonge ontwerpers

Locatie

Voorstraat

Sinds

2011

Top spots